2021 年 4 月 21 日

專題:戰國四公子-春申君

【記者施彥毅/專題報導】司馬遷的「史記」中,有著精采篇章的「戰國四公子」,分別為齊國孟嘗君、趙國平原君、魏國信陵君和楚國春申君,因族繁不及備載,節錄四位的小故事來報導,四公子的共同特色是門下都有養士及許多食客,雖然各自的政治目的不同,卻反映了一個時代的獨特面貌。

楚國春申君,本名黃歇,是戰國四公子中,唯一沒有和國君同姓的,但因其受楚王重用,所以身世之說眾多紛紜,下面說說為何深受楚王信賴。

春申君年少時游學博聞,因而被楚頃襄王派任出使為秦,並奉命陪伴在秦國當人質的楚太子熊完身邊。就這樣過了好幾年,楚頃襄王病重,秦昭王卻不願放楚太子回國,春申君擔憂楚頃襄王如果一病不起,楚太子又無法回國繼任楚王,他和楚太子將命懸一線,於是找到和楚太子有交情的秦國宰相范雎,請他代為遊說秦王放太子回楚,范雎遊說秦王後,秦王只答應放太子的師傅回國查看楚王病情,回來之後再做商議。

在危急存亡之秋,春申君做了一個大膽的決定,他讓楚太子假扮成車夫,和回楚的人員一同隨行,自己則留在館舍,等到一行人已走遠,確定等到秦王即使派兵也追趕不上時,再向秦王當面請罪,秦王一聽春申君自請其死,立即勃然大怒,要他當場自殺!范雎在一旁勸說秦王,與其殺春申君,不如放他回楚輔佐楚太子,楚太子感念秦王之恩,必對秦楚兩國有所利益,秦王接受了范雎的提議,放春申君回國,不出三個月,楚頃襄王病死,楚太子熊完繼任,是為楚考烈王,任黃歇為相,封為春申君。從楚考烈王後的四位楚王:楚幽王、楚哀王及楚王負芻,還有末代楚王昌平君,都是楚考烈王的子嗣。

西元前257年,秦國的軍隊包圍了趙國的都城邯鄲,趙國的形勢非常危急,趙國的丞相平原君趙勝前去楚國請求救援,楚考烈王棄秦楚兩國的盟約不顧,派遣春申君領兵救援趙國。與此同時,魏國也派出信陵君魏無忌救援趙國,在楚、魏、趙三國的聯合下,一舉擊潰秦國,解除了邯鄲之圍。

春申君有一門客李園,李園的妹妹為楚考烈王的妃子,李園因其妹的地位而狼子野心,一心想取代春申君在楚國的相位,於是暗中培訓刺客想刺殺春申君。有一門客朱英察覺此事而告知春申君,並毛遂自薦願意為春申君除掉李園,可惜春申君不信李園會有此行為而沒有答應,朱英知道春申君不納其言將大禍臨頭,恐禍及自身而連夜逃亡。過了沒多久,楚考烈王病重,李園知道春申君必會入宮探視,於是事先安排死士在棘門之內,等春申君一到,眾死士一擁而上將春申君斬殺,並將他的首級扔於棘門之外,為斬草除根,派人將春申君一家滅族!連司馬遷寫到這段史事時,都只能深深地感歎:當斷不斷,反受其亂!